Qué es Ubuntu Edge, el proyecto de Canonical para crear un “súper teléfono”

23 Jul 2013

En el arranque de esta semana una de las noticias más interesantes fue la presentación del proyecto de financiación de Ubuntu Edge, un “súper teléfono” que Canonical quiere hacer realidad para mayo del año próximo. De acuerdo con la compañía británica la intención es crear un dispositivo que empuje las barreras de la innovación en el mundo móvil y ponga el listón más alto para el resto de los fabricantes del mercado.

Para que Ubuntu Edge sea una realidad Canonical necesita dinero, y mucho. La firma lanzó una campaña de crowdfunding a través de Indiegogo con el objetivo de conseguir 32 millones de dólares mediante aportes de la comunidad. La iniciativa tiene 30 días para obtener la suma y el comienzo es prometedor, con más de US$3.5 millones recaudados al momento de escribir este artículo.

Ubuntu Edge

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Desde Canonical hacen hincapié en la convergencia entre plataformas móviles y de escritorio. Por dicho motivo Ubuntu Edge no se limita a ser un smartphone, sino también una PC que corre la versión completa de Ubuntu cuando se lo conecta a un monitor externo vía HDMI. No es la primera vez que la compañía fundada por Mark Shuttleworth se inclina por el concepto de convergencia, ya que también lo vimos aplicado en Ubuntu para Android y Ubuntu Phone OS.

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Para cumplir su objetivo Ubuntu Edge necesita la combinación perfecta de software y hardware. Las especificaciones finales del teléfono están sujetas a modificaciones pero hay datos concretos como la inclusión de 4 GB de memoria RAM, 128 GB de almacenamiento (SSD), doble antena LTE, WiFi doble banda, NFC, cámara de fotos de 8 megapíxeles y cámara frontal de 2 megapíxeles.

El dispositivo estará completamente fabricado en metal y presentará una pantalla de 4.5 pulgadas con resolución de 1280×720 pixeles protegida con cristal de zafiro. Todavía no se sabe qué procesador utilizará Ubuntu Edge, aunque según Canonical elegirán “la alternativa multinúcleo más rápida” una vez finalizado el diseño.

En cuanto a software el smartphone llegará con arranque dual de Ubuntu Phone OS y Android. En ambos casos permitirá integración total con la versión de escritorio de Ubuntu al conectar un monitor por HDMI.

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La campaña

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Como mencionamos anteriormente la materialización de Ubuntu Edge depende del cumplimiento de la meta económica primaria en Indiegogo. Canonical ha dejado en claro que si no consigue los 32 millones que necesita el proyecto no se llevará a cabo: “Agradeceremos todo el aporte que recibamos durante los 30 días y cada financiador será bienvenido a la comunidad Ubuntu. Si no alcanzamos el objetivo nos enfocaremos sólo en dispositivos disponibles comercialmente y no habrá Ubuntu Edge”.

Para conseguir la financiación se habilitaron distintos niveles de aportes. Quienes deseen colaborar como “fundadores” del proyecto pueden pagar a partir de 20 dólares; sin embargo quienes quieran una unidad de Ubuntu Edge deben desembolsar a partir de 830 billetes verdes. Durante el primer día de campaña también se pudo reservar el teléfono a cambio de US$600 pero la promoción se agotó enseguida.

Como la jornada inicial de la campaña batió récords con más de 3 millones de dólares de financiación, también se habilitó un paquete que incluye dos unidades de Ubuntu Edge por 1.400 dólares. Si el proyecto prospera los dispositivos serán entregados en mayo de 2014; el envío en Estados Unidos y Reino Unido será gratuito pero para el resto del mundo habrá un recargo de US$30 destinado a gastos de envío.

Más allá de la excitación inicial por el ambicioso proyecto también surgieron dudas y quejas, especialmente en Reino Unido. Los financiadores británicos todavía no saben si el precio estipulado para conseguir Ubuntu Edge incluye el impuesto al valor agregado (VAT, por sus siglas en inglés) o si deben pagar un 20% más aparte. Se espera que Canonical resuelva esta duda en poco tiempo.

Disponibilidad

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Ubuntu Edge no estará disponible comercialmente como el resto de los smartphones en el mercado. Si consigue la financiación buscada Canonical producirá sólo 40 mil unidades (sin limitaciones de operadoras ni bloqueos de otro tipo) que serán repartidas únicamente entre quienes hayan aportado las sumas requeridas mediante la campaña de Indiegogo. De acuerdo con Mark Shuttleworth, si el proyecto tiene éxito es posible que se haga una campaña por el estilo todos los años.

¿Qué piensan de la audaz iniciativa? ¿Canonical conseguirá el dinero necesario? ¿Creen que Ubuntu Edge brindará la innovación prometida? No duden en opinar en los comentarios.